Fundación ProAves – por las aves y su hábitat en Colombia

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Informe final proyecto EBA Colombia, Serranía de los Yariguíes

13 diciembre, 2005

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Thomas M. Donegan & Blanca Huertas (Eds.)

Durante el desarrollo del Proyecto EBA, se realizó el primer estudio biológico detallado de la Serranía de los Yariguíes, un brazo aislado de la cordillera oriental de los Andes Colombianos.

Nuestros objetivos principales fueron el análisis de la Serranía a través de la identificación y planteamiento de zonas a ser protegidas con el objetivo primordial de su conservación. Esta región había estado involucrada en un plan de conservación como posible parque natural nacional, pero éste carecía de una apropiada justificación biológica.

Entre los métodos utilizados, se incluyeron inventarios rápidos y estudios ecológicos en aves, mariposas, escarabajos y mamíferos en sitios con diferente elevación. Cinco bosques primarios fueron seleccionados dentro de los límites de la Serranía de la Yariguíes, uno de los más grandes fragmentos de bosque montano y premontano en el norte de Colombia. Los sitios de estudio fueron localizados a 1000, 1300, 2000, 2450 y 2900m en la vertiente húmeda occidental de la Serranía.

Para el estudio del sitio con mayor elevación fue necesario arribar y partir transportados por un helicóptero. Se utilizaron también mapas satelitales y análisis SIG para identificar los sitios de estudio y evaluar sus prioridades de conservación.

Adicionalmente, se realizó un sobrevuelo en una avioneta alrededor de la Serranía.

Las técnicas de evaluaciones rápidas de biodiversidad (RAPs) tienen el objetivo de obtener un relativamente completo inventario de especies de un lugar en un periodo de tiempo relativamente corto y de una forma estandarizada:

• Aves: De 12 a 15 redes de niebla fueron instaladas en cada sitio de estudio para muestrear el sotobosque. Las aves capturadas, fueron fotografiadas y se tomaron medidas biométricas en cada una. Adicionalmente, se realizaron observaciones no sistemáticas y se usaron técnicas de grabación de sonidos y “playback” para complementar el trabajo realizado con las redes. Para colectar mayor información, se realizaron entrevistas con los habitantes locales acerca de la avifauna.

• Mariposas: La técnica de “Patrulleo” fue empleada para cubrir el mayor rango de elevaciones y hábitats como fuese posible sin establecer puntos fijos de colecta. Se utilizaron redes estándar para capturar mariposas en ambientes tropicales. Entre 15 y 20 trampas tipo VSR fueron instaladas en cada sitio, cebadas con banana fermentada, sardinas y pescado y comida de mar putrefacta. Otras técnicas de colecta fueron utilizados.

• Escarabajos coprófagos: 15 trampas de caída (pitfall) fueron instaladas en cada sitio de estudio, cada una de ellas cebada directamente con excremento humano. Las trampas fueron revisadas y separadas al amanecer y al atardecer para el establecimiento de gremios de hábitos diurnos y nocturnos.

• Mamíferos: Fueron realizadas varias entrevistas informales con campesinos y cazadores para obtener información sobre la fauna de mamíferos de la región. Esta última, fue complementada con observaciones directas en el campo y búsqueda de huellas y marcas de camino de los mamíferos.

• Montañismo: Los miembros del equipo fueron capacitados en técnicas básicas de ascenso y descenso desde helicópteros y en montañas de difícil topografía. Cerca al pico mas alto de elevación estudiado, se exploraron otros hábitats entre los cuales se encontraban varios otros picos vírgenes.

El trabajo de SIG y los sobrevuelos revelaron que la Serranía de los Yariguíes se constituye en uno de los más grandes remanentes de bosque húmedo montano y premontano del norte de Colombia.

Estos bosques comprenden un rango amplio de hábitats continuos desde tierras bajas, pasando por los bosques premontanos a montanos hasta el páramo. Estos bosques se extienden a lo largo de la vertiente occidental y en el filo de la Serranía. Sin embargo, los bosques de la vertiente seca oriental han sido intensamente deforestados.

317 especies de aves fueron registradas durante los estudios realizados. Dado que la Serranía de los Yariguíes estaba muy poco conocida en su avifauna antes de las expediciones de este proyecto, una gran cantidad de nueva información sobre la ecología y distribución de la avifauna de la región fue recopilada. Se encontraron extensiones significativas de rango de ocupación de 100Km o más en casi todas las especies de aves de bosque premontano y montano registradas.

Además, fueron encontradas cuatro especies de tierras bajas sin registrarse antes en el Valle del Magdalena y tres 7 especies de bosque montano sin ser registradas en los andes orientales de Colombia. De igual manera, se descubrió la población sobreviviente mas grande mundial de la perdiz santandereana Odontophorus strophium, una especie críticamente amenazada y considerada en el borde de su extinción antes de este estudio.

En total fueron registradas en la Serranía, 3 especies catalogadas como Críticamente Amenazadas, 1 Amenazada, 5 Vulnerables y 4 Casi- Amenazadas de extinción por la IUCN. Otras dos especies de aves en categoría crítica han sido recientemente reportadas en los Yariguíes en subsecuentes estudios realizados por miembros del proyecto EBA.

Cabe anotar, muy pocos sitios en el planeta albergan en el mismo lugar 5 especies de aves críticamente amenazadas de extinción. La montañas de los Yariguíes están influenciados por dos Áreas de Endemismo de Aves (EBAs), ambas categorizadas como críticas para su prioridad de conservación como son el área conocida como Nechí en las tierras bajas y el área de los Andes Orientales Colombianas en las tierras altas.

Se descubrieron varios nuevos taxa para la ciencia, incluidos en los géneros Atlapetes, Grallaricula, Scytalopus, Basileuterus y Phaethornis. La región se identifica como una prioridad global para la conservación de aves en múltiples niveles.

En mariposas, 248 especies fueron registradas en la Serranía de los Yariguíes. Entre estas, se incluyen por lo menos tres especies sin describir para la ciencia (en los géneros Tamania/Idioneurula, Euptychia y Tegosa) y por lo menos seis subespecies tampoco descritas. La riqueza de especies registrada fue mayor en los bosques de tierras bajas, con un descenso en número de especies con el incremento de la altitud. Sin embargo, las especies encontradas en las elevaciones más altas, fueron diferentes a las encontradas en las tierras bajas. La tasa de cambio de especies observada a través del gradiente elevacional de los Yariguíes, es típico de un “hotspot” e indica que la Serranía es una prioridad para la conservación de mariposas.

En los escarabajos coprófagos, se encontró una gran diversidad de especies en algunas áreas colectadas principalmente en aquellas de tierras bajas. Contrario a ello, no se encontraron escarabajos en las partes más altas (páramo). Se han encontrado algunas especies indicadores de hábitats bien conservados.

En el grupo de los mamíferos, 38 especies fueron registradas en campo o reportadas por habitantes locales en la Serranía de los Yariguíes. Cuatro de dichas especies se encuentran en la categoría de amenaza de extinción (Vulnerable), incluyendo al Oso Hormiguero Myrmecophaga tridactyla, Mico de Noche Andino Aotus aff. lemurinus, el Oso de Anteojos Tremarctos ornatus y al Tigrillo Leopardis pardalis. A través de las entrevistas, se registró la posible disminución de poblaciones de varias especies de mamíferos en la zona, especialmente del Oso de Anteojos y del Jaguar Panthera onca.

Varias especies de mamíferos están perseguidas en la región principalmente debido a la cacería y el control de especies considerados como pestes.

El trabajo de montañismo resultó en el primer ascenso realizado a dos de los picos más altos de la Serranía y a un pico menor, para los cuales se asignaron nombres provisionales en razón a la carencia de éstos en la cartografía local. Nuevas técnicas para el ascenso de picos cubiertos de bosques primarios e inexplorados en montañas alto-andinas fueron probados y mejorados.

Los resultados de las expediciones del proyecto EBA establecen firmemente la importancia biológica de las montañas de la Serranía de los Yariguíes. Los resultados obtenidos a lo largo de este proyecto, han sido presentados a varias organizaciones no gubernamentales, corporaciones regionales y Ministerio del Medio Ambiente además a la comunidad de municipios aledaños a la Serranía mediante reuniones, comunicaciones y la entrega de la versión anterior de este informe.

Como un resultado de este proyecto, se cuenta la contribución a la declaración del nuevo “Parque Nacional Natural Serranía de los Yariguíes”, declarado en Mayo de 2005, y la evaluación de áreas con potencial de ecoturismo entre las cuáles la Fundación ProAves ya ha hecho algunas adquisiciones. Adicionalmente, la región de los Yariguíes en razón a los descubrimientos de este proyecto, fue recientemente designada como Área Importante para la Conservación de las Aves (AICA).