Fundación ProAves – por las aves y su hábitat en Colombia

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El Loro Orejiamarillo unió a Colombia para salvar su naturaleza

26 febrero, 2020

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El espectacular Loro Orejiamarillo fue históricamente abundante en los Andes colombianos, pero su población casi desaparece en el siglo XX y en 1999 se encontraba al borde de la extinción con solo una bandada de 81 aves que sobrevivieron en Roncesvalles, Tolima.
El loro dependía de los frutos y el refugio del árbol nacional de Colombia, la Palma de Cera del Quindío, que miles de personas deforestaban cada año en los Andes. Con la disminución de su hábitat, este loro sociable se convirtió en una presa fácil para los cazadores. Los últimos Loros Orejiamarillos reprodujeron solo una cría en 1999 y se esperaba que la especie se extinguiera entre cinco a diez años.

La grave situación del loro unió a Colombia como respuesta a la emergencia para salvar la especie, el grupo nacional de conservación de aves de Colombia, Fundación ProAves, reunió a varias comunidades de toda Colombia para lanzar una importante campaña de conservación para salvar el Loro Orejiamarillo.

“La gente de Colombia – granjeros, comunidades, organizaciones no gubernamentales e instituciones estatales – se unieron para salvar la palma más alta del mundo y un loro icónico que también compartía su hogar en los Andes.” comentó el Dr. Paul Salaman, conservacionista de la Universidad de Oxford.

Los esfuerzos se centraron en la protección del hábitat y una campaña de divulgación a nivel nacional alrededor del Domingo de Ramos llamada “Reconcíliate con la Naturaleza” para celebrar y respetar el loro y la palma. La iglesia católica se unió para detener la tradición centenaria de usar hojas de palma de cera en el Domingo de Ramos y apoyó la protección del precioso Loro Orejiamarillo. La caza cesó casi de inmediato y creció un movimiento nacional de conciencia por la naturaleza.

Con la caza detenida y nuevos sitios de nidos ahora visibles, el Loro Orejiamarillo comenzó a reproducirse satisfactoriamente. En solo tres años, la colonia de cría creció y empolló 93 polluelos. En solo diez años, la población se recuperó de 81 a 1,103 individuos y comenzó a expandirse a través de su rango anterior en el Tolima, Antioquia, Quindío, Valle, Chocó, Risaralda, Cundinamarca, Meta y Putumayo. Para 2019, el último censo nacional registró a 2.601 individuos en 46 diferentes partes del país.

“No hay duda de que los esfuerzos de los colombianos para salvar al Loro Orejiamarillo representan la recuperación más exitosa de una especie en peligro crítico en el planeta. Es importante destacar que este triunfo de la conservación frente a la tremenda adversidad brinda una esperanza genuina a las personas de todo el mundo que realmente pueden marcar la diferencia” afirmó el Dr. Salaman

Las organizaciones internacionales contribuyeron al esfuerzo de conservación. “En un momento de la historia de Colombia, cuando muchas organizaciones extranjeras creían que no era posible la conservación en Colombia por temor a la inseguridad, me enorgullece que Loro Parque Fundación de Tenerife, España, haya apoyado plenamente a la Fundación ProAves para comenzar a salvar al Loro Orejiamarillo”. Dr. David Waugh, ex Director de Loro Parque Fundación. “Y hoy estamos encantados de que la población de Loro Orejiamarillo se haya recuperado y se haya extendido desde Roncesvalles ampliamente por los Andes colombianos”.

Se introdujeron estrategias innovadoras para la conservación, como la elaboración e instalación de nidos artificiales pintados con apariencia de troncos de palma para que el loro anidara. ProAves se asoció con corporaciones regionales, como CorTolima y Corporación del Quindío, para desarrollar el “Loro Bus”, un aula ambiental móvil, llegando a cientos de escuelas y comunidades rurales remotas en los Andes. Durante casi cinco años, el bus recorrió los Andes educando e involucrando a un promedio de 2,600 niños y 400 adultos por mes.

“Gracias a la comunidad de Roncesvalles, Tolima, que trabajó incansablemente para ayudar a salvar a los últimos Loros Orejiamarillos”, dijo Alex Cortés, Director de Conservación de la Fundación ProAves, “y después de dos décadas de un intenso esfuerzo de conservación, impulsado por la ciencia, que involucró a cientos de colombianos, estoy encantado de que este maravilloso loro pueda sobrevolar libremente los Andes y que las generaciones futuras puedan apreciar nuestro tesoro natural”.

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